Sim, ele voa! Conheça o avião mais esquisito do mundo [Vídeo]

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Beluga, o avião mais esquisito do mundo | Notícias | The History Channel
Se você passar pela cidade de Toulouse, na França, talvez encontre um dos aviões mais estranhos do mundo, a julgar pela aparência deles. Apelidados de Beluga (a baleia-branca), estas aeronaves são o modelo Airbus A300-600ST (ST significa Super Transporter). Além do visual, os aviões Beluga também se diferenciam pelo papel que desempenham no transporte de grandes cargas.
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Este avião pode transportar até 47 toneladas, uma característica que é superada por outras aeronaves. Sua grande diferença é na questão do tamanho do que pode levar que, no caso do Beluga, são objetos de grandes dimensões. Por conta disso, o avião é usado para o transporte de grandes peças ou partes de outros aviões, partes de helicópteros, satélites e volumosas obras de arte, como quadros gigantescos.
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Cinco destes aviões são operados pela Airbus, desde o voo inaugural do Beluga em 1994. Sua montagem final é realizada em Toulouse ou em Hamburgo. Estes aviões são, na verdade, uma adaptação dos Airbus A300- 600, modificado para transportar grandes cargas. As cargas entram por uma abertura que fica acima da cabine do piloto, na parte corcunda da aeronave, que é levantada. O avião é preparado para levar somente três passageiros – piloto, co-piloto e um técnico para embarque/desembarque das cargas.
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Apesar de sua eficiência ao longo de 20 anos, os Belugas já estão mostrando sinais de cansaço diante de uma demanda que não para de crescer. Desta maneira, a Airbus estuda uma nova geração destes aviões, o Beluga XL, que poderia voar uma distância maior, levar ainda mais cargas e fazer pousos em pistas mais curtas. Atualmente, estes aviões têm um alcance relativamente curto de 1.500 milhas náuticas (2.778 km).
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Alguns números do Beluga:
Comprimento total: 56.15m
Altura: 17.24m
Área da asa (referência):  122.40 m2
Envergadura (geométrico): 44.84 m
Carga volumétrica típica: 47 toneladas
Peso máximo de decolagem: 155 toneladas
Peso máximo de pouso: 140 toneladas
Combustível: 23.860 litros
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